Qual é a diferença entre um surto, uma epidemia e uma pandemia?


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Nestes tempos turbulentos não podemos escapar às notícias sobre o Covid-19 – mais conhecido como Coronavírus.

É algo que domina as nossas notícias e televisões – as férias foram canceladas, a Itália está em bloqueio e os países de toda a Europa estão a promulgar os seus próprios planos para combater esta ameaça viral.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) anunciou no início de março de 2020 que o vírus estava agora em uma fase de pandemia em todo o mundo.

Mas o que isso significa exatamente? E como uma Pandemia é diferente de um Surto ou Epidemia?

Surpreendentemente, a definição de cada palavra não é exactamente um termo científico que está ligado a dados frios, duros e quantificáveis – são antes palavras com conotações tanto científicas como políticas que se ligam a um conjunto de factores diferentes.

Como são medidos os termos?

Como são medidos os termos?

As definições para cada um destes termos são medidas contra uma série de diferentes factores, tais como a prevalência da doença, a incidência e as vias de transmissão conhecidas ou desconhecidas que a doença utiliza.

Estes três termos são geralmente usados para classificar a propagação de uma nova doença, rotulando-a como um Surto, Epidemia ou Pandemia.

Mas o que cada uma dessas palavras realmente significa?

O que é um Surto?

O que é um Surto?

Em geral, o termo “Erupção” pode ser resumido como uma pequena, mas incomum, explosão de doença. Um Surto é geralmente o que é usado para se referir a uma propagação geograficamente contida de doenças.

Assim, olhando para o Covid-19, os casos iniciais que estavam contidos na China teriam sido classificados como um Surto.

Afinal, esses casos começaram em número pequeno, mas ainda incomuns devido à natureza desconhecida do vírus.

O que é uma Epidemia?

O que é uma Epidemia?

Uma Epidemia constitui uma doença, doença ou vírus que está crescendo nos casos relatados e se espalhando internacionalmente.

Então, mais uma vez olhando para o Covid-19, quando os casos na China começaram a crescer exponencialmente e começamos a ver casos da estirpe Covid-19 surgindo em todo o mundo, isso a deslocou de um surto para uma epidemia.

O que é uma Pandemia?

O que é uma Pandemia?

Uma Pandemia é definida como estando presente globalmente e se espalhando fora de controle.

Assim, quando a OMS declarou que a propagação da Covid-19 estava na fase de Pandemia, não deveria ter sido uma surpresa, uma vez que o vírus se tinha espalhado por 125 países e territórios no total.

No entanto, a declaração de uma Pandemia não significa que o fim do mundo está próximo, significa simplesmente que a propagação do vírus atingiu uma proporção global.

Em conclusão

É preciso lembrar que estes termos são tão intrinsecamente científicos quanto políticos e que o uso do termo Pandemia pela OMS sinaliza que a Covid-19 é uma ameaça global e que todos os governos devem continuar a tomar as medidas preventivas e combativas adequadas que estão tomando atualmente.

Basta lembrar de manter a calma, seguir as orientações para reduzir os riscos de infecção, e ligar para o serviço de saúde do seu país para obter conselhos, se você acha que pode ter contraído a doença.


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